Marieke de Bie

"De kleine zelfsturende teams co-creëren intensief met collega’s die werken in de marktsectoren, klanten, maar ook met start-ups en universiteiten."

Marieke de Bie
24 dec 2019

IT-talenten zijn een schaars goed. Zeker als het gaat om toptalenten die niet alleen de nieuwste ontwikkelingen op de voet volgen, maar deze soms zelfs een stap voor zijn. High potentials, maar ook ervaren rotten die het avontuur niet schuwen en al experimenterend opkomende technologieën kunnen vertalen naar innovaties. CGI Nederland zoekt én vindt dit talent sinds de ICT-dienstverlener een grootscheepse recruitmentcampagne is gestart voor haar vorig jaar opgezette unit Emerging Technologies. Met dank aan een eigenzinnige aanpak.

Klik hier voor onze Young Professional Class vacature

Kleine, zelfsturende teams van talentvolle starters en eager professionals die zich al bewezen hebben in de markt, maar nog steeds het heilige vuur bezitten: ziedaar de grootste kracht van Emerging Technologies, de in 2018 gestarte business unit van CGI Nederland die zich met name richt op Cybersecurity en Advanced Analytics. ‘Dit zijn avonturiers, mensen die houden van innovatie, die buiten de gebaande paden durven te gaan. Ze willen leren, creëren en experimenteren. Echt een ander type mens dan de doorsnee IT’er, vertelt Marieke de Bie, directeur Emerging Technologies. ‘Voorheen zaten zij verspreid over de diverse sectoren waarvoor wij IT-oplossingen ontwikkelen. Maar bij eerdere innovatieve projecten merkten we dat Cybersecurity Experts en Data Scientists eigenlijk het beste gedijen als ze in groepen samenwerken met professionals die net weer andere competenties bezitten. We hebben deze mensen nu samengebracht in high performance teams. Daarin werken consultants van verschillende niveaus en diverse achtergronden samen aan innovatieve projecten.’

Onze nieuwe mensen lopen dan een programma door van een maand, waarin ze én theorie krijgen én in teamverband werken aan een case.

TGI Friday

CGI is van oudsher georganiseerd in sectoren, de zogenaamde ‘verticals’, waaronder banking & insurance, overheid, gezondheidszorg, olie & gas en transport, post & logistiek. Emerging Technologies is een aparte ‘horizontal’. De kleine zelfsturende teams co-creëren intensief met collega’s die werken in de marktsectoren, klanten, maar ook met start-ups en universiteiten. Het is volgens De Bie een heel andere manier van werken. ‘Er is meer vrijheid en ruimte. Een deel van hun tijd kunnen de professionals bij Emerging Technologies intern werken aan nieuwe oplossingen, gebaseerd op nieuwe technologieën.’

Zo is er iedere eerste vrijdag van de maand een ‘TGI Friday’, een soort hackathon waarin de professionals in groepjes werken aan een innovatief project, dat ze aan het eind van de dag demonstreren. De Bie: “Natuurlijk is het geen speeltuin. We moeten ook resultaten neerzetten. Maar die kunnen we ook laten zien.” Zo zijn er de afgelopen maand onder andere demo’s gegeven waarbij een Natural Language Processing (NLP) model is gemaakt dat vrije tekstvelden zeer accuraat categoriseert, is er een visualisatie gemaakt van grondverzakkingen op basis van satellietdata en is er een slimme vertaaltool gemaakt voor een internationale organisatie waar mensen in alle talen van de wereld berichten kunnen doorgeven.

Doorstroom

Op dit moment werken er zo’n 50 professionals bij Emerging Technologies. Uiteraard is het de bedoeling dat ze zo snel mogelijk gaan meedraaien met projecten bij klanten, maar ze maken een eigen ontwikkeling door. De professionals krijgen bij CGI een verdiepende opleiding op het gebied van Cybersecurity – met name Operational Technology (OT) Security – en van Advanced Analytics (van het opzetten van een dataplatform tot aan geavanceerde Artificial Intelligence technieken als NLP). Dit gebeurt onder meer met masterclasses en ze starten al direct na indiensttreding. ‘Onze nieuwe mensen lopen dan een programma door van een maand, waarin ze én theorie krijgen én in teamverband werken aan een case’, legt De Bie uit. ‘Vaak werkt de groep ook een aantal dagen in het buitenland aan een case. Uiteraard omdat het leuk is, maar het werkt ook uitstekend om elkaar goed te leren kennen en draagt bij aan de binding van het team.’

Na deze quick start gaan de nieuwkomers samen met ervaren mensen in projecten werken. Dit doen zij enkele jaren, waarna zij door kunnen stromen naar bestaande teams bij klanten om zich verder te specialiseren in een markt of een technologie. Zij helpen dan met name klanten om eigen datalabs of dataplatformen in te richten, zich te wapenen tegen cyberaanvallen en innovatieve en zelflerende diensten te creëren.

We moeten onszelf niet over de kop werken. De mensen die binnen komen moeten goed worden ingewerkt totdat ze kunnen meedraaien in projecten.

Groei

Emerging Technologies gaat de komende jaren fors uitbreiden. Zowel bij Advanced Analytics als bij Cybersecurity groeit het aantal teams. En zodoende groeit ook de vraag naar de ‘anders dan doorsnee’-IT’ers. In totaal mag de business unit straks 250 professionals tellen. Dat is, gezien de krapte in de markt, ambitieus. In kwantitatieve, maar ook in kwalitatieve zin. ‘We leggen de lat hoog’, stelt De Bie. ‘Alleen door de juiste mensen aan te trekken, kunnen we hypes onderscheiden van de echt werkbare nieuwe technologieën en daar meteen op inzetten. Verder streven we naar diverse teams. Niet alleen wat betreft competenties en achtergronden: ik ben er trots op dat we een ongekend hoog aantal vrouwen bij Emerging Technologies hebben. Dat is nu zo’n 40 procent; goed voor het team.’

Zelfstandig werven

De teams werven zelfstandig. Het wordt volgens De Bie een soort vliegwiel. ‘We moeten onszelf niet over de kop werken. De mensen die binnen komen moeten goed worden ingewerkt totdat ze kunnen meedraaien in projecten. Hoe meer teams met ervaren mensen je hebt, hoe meer je kunt werven.’ Zeker de helft wordt via via geworven, schat ze in. De teams vinden de benodigde talenten ook door samen te werken met hogescholen en universiteiten, deelname aan hoogwaardige events zoals hackathons en de inzet van netwerken.

Eagerness

Emerging Technologies zoekt vooral jonge mensen met een ‘bepaalde mindset’, al zijn wat oudere, ervaren rotten ook welkom. De Bie: ‘Je moet het werk zo leuk vinden, dat we je eerder moeten afremmen dan achter de broek aan zitten. Onze beoogde kandidaten hebben geen 9 tot 5-mentaliteit. We zijn op zoek naar ‘eagerness’. Je moet je ook realiseren dat de lat hoog ligt. Er wordt veel van je gevraagd, maar je krijgt er ook veel energie van. Het bruist bij ons op de afdeling.’

Elmy van Tok

Data Scientist

‘Ik kom bij veel verschillende bedrijven over de vloer’

‘Het is erg leuk om met een jonge groep enthousiaste mensen te beginnen bij CGI. Er is bij de start gelijk een groepsgevoel. Je voelt je echt verbonden met andere deelnemers aan de Masterclass. Ik zelf volgde al weer een tijdje geleden de Masterclass Big Data Analytics. Emerging Technologies was toen nog niet opgezet; het traject dat ik doorlopen heb kun je zien als een voorloper. We kregen bij de Masterclass een overview van allerlei onderwerpen, tooling en programmeertalen die je in het Big Data-landschap bij klanten tegen kan komen. Denk aan datamodellen, Informatica Powercenter, IBM, R, Python, SQL, Tibco Spotfire, SAS, Hadoop en Esri. De Masterclass eindigde met een Deep Dive, waarbij we twee dagen lang op een externe locatie aan een klantcase werkten. Deze case hebben we later ook gepitched bij deze klant. Vrij snel daarna kon ik aan de gang met een mooie opdracht: het ontwikkelen van een mobiele app om voertuigbestuurders zuiniger te laten rijden. Hierna heb ik verschillende projecten gedaan in diverse industrieën, zoals maritiem, infrastructuur en logistiek. Hierbij heb ik diverse visualisaties en modellen gemaakt met behulp van verschillende tooling. Nu ben ik al enige tijd aan de slag bij een klant in de maritieme sector. Ons team is daar bezig met de implementatie van SAS visualisatiesoftware. Ik geef trainingen aan medewerkers om de tooling zelf te kunnen gebruiken. Je ziet het: mijn werk is heel divers. Dat vind ik ook het mooie aan het werken bij CGI: ik kom bij veel verschillende bedrijven over de vloer, terwijl ik toch steeds met hetzelfde leuke team werk.’

Thim van der Weijden

Data Scientist

'Ingrediënten, maar geen kant-en-klaar-recept'

Toen ik uit de schoolbanken kwam, wilde ik maar één ding. Nóg meer leren en zoveel mogelijk ervaring opdoen met alles wat met data analytics te maken heeft. Waarom stond CGI op mijn lijstje? CGI bood mij alle ingrediënten waar ik naar op zoek was: veel sprekende, gave projecten op het gebied van data analytics, werkzaam voor onwijs veel verschillende klanten in vrijwel iedere markt en een vertrouwde, professionele sfeer. Daar wilde ik mijn carrière mee beginnen! Ik pakte mijn lijstje, trok de stoute schoenen aan en belde de toenmalige BU Leader van CGI op, wiens nummer ik via-via had weten te bemachtigen.

Drie weken later startte ik als data scientist van CGI aan de SAS Academy for Data Science. Het boeiende is dat CGI inzag hoe zij mij konden helpen en andersom, waarbij zij haar heil niet zocht in een aanpak van ‘one size fits all’. Ik begon met een programma, wat aansloot op de werkzaamheden die ik zou gaan doen, bij een organisatie waar ik al enigszins bekend mee was. Met een werkelijke kickstart trapte ik mijn carrière bij SAS af, waarbij ik in 4 maanden werd klaargestoomd tot data scientist. In deze opleiding kwamen onderwerpen als predictive modelling, data management, text mining en hadoop aan bod, waar ik veel aan heb gehad. In de laatste drie jaar heb ik veel van deze technieken namelijk kunnen inzetten bij verschillende klanten van Emerging Technologies, veelal werkzaam in de Haven van Rotterdam.

Na 2 jaar Emerging Technologies van CGI, groeit ons team nog steeds. Daarom ben ik, als ex-masterclasser en data scientist, gevraagd om de volgende masterclass voor data engineering vorm te geven in samenwerking met Microsoft. Het ultieme recept om jouw carrière als data engineer te beginnen bij CGI’s Emerging Technologies, waar je zelf de ingrediënten voor meebrengt.

Een kijkje in de keuken bij ...