Lars van Beek

"Albert Heijn loopt als een blauwe draad door mijn werk en studie."

04 mei 2019

‘Ik begon op mijn vijftiende als vakkenvuller bij Albert Heijn. Anderhalf jaar later gaf ik als Teamleider opdrachten aan collega’s die ouder waren dan ikzelf. Dit bleef ik negen jaar lang doen, naast school en studie. In september 2018 startte ik als stagiair op het hoofdkantoor in Zaandam. Dit beviel me zo goed dat ik in oktober solliciteerde naar het Retail Management Traineeship waarmee ik in maart 2019 begin.’

Als je nooit vakkenvuller geweest, had je hier niet gezeten?

‘Waarschijnlijk niet nee. Maar toen ik het retailvak eenmaal had ervaren, wist ik dat ik daarin door wilde. Daarom koos ik voor de hbo-studie Business Management waarbij ik de mogelijkheid had verschillende retailstages te lopen. Na mijn pre-Master en Master sloot ik mijn studentencarrière af met een bestuursjaar bij Aureus, de vereniging van de economische studies van de VU. Tijdens dit bestuursjaar mocht ik bij verschillende bedrijven een kijkje nemen, maar nergens voelde ik de voldoening van het inschakelen van het winkelalarm, na een dag hard werken.’

Wat doe je nu?

‘Ik loop stage binnen de unit Aardappelen, Groenten en Fruit en ben daar verantwoordelijk voor het ontwikkeltraject van nieuwe producten. Is er een idee voor een nieuw verspakket, dan loods ik dat van de tekentafel naar de winkel. Dit loopt van de samenstelling en smaakkeuring van het product tot en met het design van de verpakking.’

De eerste resultaten zijn zo veelbelovend dat dit waarschijnlijk op grotere schaal wordt geïmplementeerd.

Kun je daarin je ei kwijt?

‘Zeker. Ook als stagiair kun je impact maken op de vijf miljoen borden die wij dagelijks vullen. Zo concreet is ons werk en juist dat vind ik er zo mooi aan. Ik heb veel winkelervaring en probeer daarmee een brug te slaan tussen de winkels en het hoofdkantoor. Zo weet ik dat de manier waarop de winkel nu een productmeldingen kan maken (bij een kwaliteitsafwijking of productverwisseling) als omslachtig wordt ervaren. Ik startte een pilot met WhatsApp die veel eenvoudiger werkt. Ook krijgen de winkels nu real-time reactie wat hen weer motiveert tot het maken van meer meldingen. De eerste resultaten zijn zo veelbelovend dat dit waarschijnlijk op grotere schaal wordt geïmplementeerd.’

Moet je niet ook eens ergens anders gaan werken?

‘Zodra ik mezelf elders beter kan ontwikkelen, moet ik dat zeker doen. Maar bij Albert Heijn is altijd ruimte om jezelf verder te ontwikkelen. Want je werkt bij de retailer die altijd voor de troepen uit loopt. Verder is Albert Heijn meer dan werk. Gedurende de negen jaar dat ik nu voor Albert Heijn mag werken heb ik veel leuke collega’s leren kennen die mij elke dag, zowel in de winkel als op het hoofdkantoor, met veel plezier de deur uit laten stappen.’