Daan Freriks en Marjolein Buiter

"Strategie vinden we allebei hartstikke leuk en interessant."

Werken bij PwC
02 sep 2019

Daan Freriks en Marjolein Buiter startten twee jaar geleden in de eerste lichting van het Deals Traineeship van PwC en zijn inmiddels uitgestroomd in een reguliere functie. Via regelmatige blogposts hielden Daan en Marjolein elkaar, maar ook bezoekers van werkenbijpwc.nl op de hoogte van hun ervaringen. Daan Freriks en Marjolein Buiter startten twee jaar geleden in de eerste lichting van het Deals Traineeship van PwC en zijn inmiddels uitgestroomd in een reguliere functie. Via regelmatige blogposts hielden Daan en Marjolein elkaar, maar ook bezoekers van werkenbijpwc.nl op de hoogte van hun ervaringen.

Enorm brede basis met het Deals Traineeship

‘Volgens mij gingen wij er twee jaar geleden redelijk hetzelfde in’, begint Daan. ‘Strategie vonden we allebei hartstikke leuk en interessant. Meteen op een strategie gerelateerde vacature solliciteren, had voor de hand gelegen. Maar ik heb het Deals Traineeship toch goed overwogen. Je legt een enorm brede basis, zowel op technisch vlak als met alle collega’s met wie je samenwerkt. Dat zorgt niet alleen voor uitgebreide kennis, maar ook voor een netwerk dat in je verdere carrière goed van pas komt.’ Marjolein vult aan: ‘Het grootste voordeel is dat je overal een kijkje in de keuken kunt nemen. Zo kom je er goed achter welk type werk er bij de verschillende afdelingen wordt gedaan. Door de discipline overstijgende aanpak snap je beter wat jouw collega’s in de andere teams doen. Je hebt er immers zelf ook gewerkt.’

Vooraf had ik de verwachting om heel veel verschillende dingen te leren, en dat is wel uitgekomen.

Ontdek welke Deals discipline het beste bij je past

‘Bij bepaalde competenties zit je in gemixte teams’, benadrukt Daan. ‘Je legt makkelijker contacten met andere teamgenoten en kent iemands werkwijze. Vooraf had ik de verwachting om heel veel verschillende dingen te leren, en dat is wel uitgekomen.’ Marjolein: ‘Ik wilde graag een betere indruk krijgen van wat die afdelingen nu echt doen. Dat wist ik aan het begin van het traineeship nog niet, maar ik heb bij vijf van de zes disciplines gezeten, dus nu heb ik er een beter beeld van. Strategie vind ik het leukst. Die sluit het best aan bij mijn studierichting. Op basis van de case met alle afdelingen tijdens de business course kon je een voorkeur aangeven voor de vier afdelingen die jij het leukste vond. Bij de indeling in je traineeship werd daar dan zo veel mogelijk rekening mee gehouden.’

Persoonlijke ontwikkeling in twee jaar

‘Op inhoudelijk gebied ben ik gegroeid’, vervolgt Marjolein haar verhaal. ‘Je komt op afdelingen waarmee je tijdens je studie niet in aanraking bent gekomen. Op elke afdeling ben ik goed opgevangen door mijn collega’s en verder heb ik ook veel trainingen gevolgd om mijn kennis te vergroten. Het mooie is dat je complementaire skills opdoet bij verschillende afdelingen. Bij de ene leer je je weg vinden in Excel, bij de andere weer hoe je een goede PowerPoint in elkaar zet om je verhaal goed over te brengen. Daarnaast heb ik in het eerste jaar ook veel gehad aan peer group learning: een soort van intervisie sessies in een gemengde samenstelling met Deals en Consulting collega’s. En on the job coaching op projecten, daarmee heb ik ook goede ervaringen.’

Daan: ‘Ik streefde vooral persoonlijke groei na op het gebied van het lezen van jaarrekeningen en balansen. Ik heb niet per definitie een Finance achtergrond, maar door trainingen en on the job coaching ontwikkel je je hier heel snel in. Vooral bij Financial Due Diligence is dit een belangrijke vaardigheid en wordt er dus ook veel tijd besteed om je dit goed bij te brengen. Ik vind het ook mooi dat alle partners het traineeship ondersteunen. De deur staat altijd open als je een bepaald project wilt doen. En iedereen, op elke afdeling is toegewijd om jou zoveel mogelijk te leren. Het werkt natuurlijk ook mee dat ze de afdeling willen verkopen, dus je wordt overladen met leuke projecten en altijd aan het werk gehouden. De minst leuke projecten die ik gedaan heb? Géén. De minst leuke projecten zijn geen projecten. Maar ik ben gelukkig voortdurend aan het werk geweest.’

Ik vind het ook mooi dat er steeds geprobeerd wordt om het traineeship nog beter te maken.

Hechte sfeer met collega’s

Daan: ‘Iedereen die in onze jaarlaag is gestart, is er nog. In het jaar na ons is er volgens mij maar eentje afgevallen. Dat zegt ook iets over de kracht en de mogelijkheden van dit traineeship. Het onderlinge contact met je collega-trainees is ook goed. Nu iedereen in een bepaalde afdeling uitstroomt, spreek je elkaar in het begin wat minder. Iedereen is druk om zijn eigen plekje binnen de afdeling te vinden. Maar doordat je de afdeling al een keer hebt ‘meegemaakt’, gaat dat best snel. En het voordeel is als je iemand van een andere afdeling nodig hebt, je een kort lijntje hebt naar een (ex-)trainee. Dat creëert ook verbondenheid tussen de verschillende jaren.’ Marjolein: Ik vind het ook mooi dat er steeds geprobeerd wordt om het traineeship nog beter te maken. Via een enquête onder de trainees worden suggesties voor verbeteringen verzameld. Thema’s als je opvang op je eerste dag (wat de verschillende afdelingen zelf regelen) kunnen verschillen. Daaruit is een best practice gekomen: een rondje over de afdeling lopen, voorstellen, eerste trainingsdag, lunchen met trainees, informele kennismakingen.

Ook het Learning & Development programma per afdeling en de sfeer en de rollen die je per project kunt verwachten komen aan bod. De uitkomsten zijn gedeeld met de partners, die ervoor openstaan om veranderingen door te voeren. Zeker als die het Deals Traineeship alleen maar ten goede komen.’ Daan: ‘Daarnaast doen we buiten het werk om ook veel dingen samen. We zijn onlangs voor het derde jaar op rij met 80% op skireis geweest. Ook eten en borrelen we regelmatig samen. Vooral als je van afdeling wisselt, kan dat best gekke momenten opleveren: heb je bij de ene afdeling een afscheidsborrel, bij de andere een welkomstborrel en daarnaast zijn er nog algehele afdelingsborrels.’ Marjolein: ‘In de zomer zijn er ook afdelings-barbecues. Afgelopen zomer mocht ik bij drie barbecues langskomen -eentje bij Delivering Deal Value, eentje bij Business Restructuring Services en ook nog een bij Strategy. Sta je gezellig met z’n allen bij partners thuis te barbecueën. Best leuk!’

Ik ben enthousiast over dit traineeship. Ik zou het zeker aanraden en zie veel voordelen ten opzichte van een reguliere startersfunctie.

Buitenlandse toekomstplannen

Daan: ‘Over twee, drie jaar zie ik me wel een tijdje in het buitenland zitten voor PwC.’ Marjolein knikt instemmend: ‘Ik wil nog graag een MBA doen, hopelijk via PwC. Liefst in de VS, daar heb ik vroeger ook gewoond. Als ik ongeveer vier jaar gewerkt heb, vind ik het wel weer leuk om helemaal op te gaan in de sfeer van universiteit en studeren; weer in een andere omgeving en weer even student te zijn.’

Tips voor nieuwe trainees

Marjolein: ‘Ik ben enthousiast over dit traineeship. Ik zou het zeker aanraden en zie veel voordelen ten opzichte van een reguliere startersfunctie. Je werkt met zoveel verschillende mensen samen, dat je bijna heel Deals kent. Je begrijpt wat ze doen, want je hebt zelf al de nodige projecten meegedraaid.’ Daan: ‘Wel moet je zelf het initiatief nemen voor een soepele rotatie. Let erop dat je lopende project geen overlap heeft met een overgang naar een andere afdeling. Anders moet je op twee afdelingen tegelijk bergen werk verzetten. Dat is niet aan te raden.

Marjolein: ‘Niemand bepaalt bij welke afdeling jij uiteindelijk uitstroomt, behalve jij zelf. Als ze een goede indruk hebben van jouw werk willen ze je graag hebben, maar je hebt wel uiteindelijk zelf de keuze. Leg zelf je overwegingen op tafel.’ Daan: ‘Het mooie van de selectieprocedure is dat een business course deel is van het programma. Die was best intensief, maar daardoor krijg je een heel goed beeld van de PwC’ers en de werkzaamheden. Daarna ken je ook iedereen goed en is een eerste dag in september minder spannend. De vertrouwdheid van bekende gezichten scheelt!’